jueves, 31 de julio de 2008

Cuando la “sabiduría de las masas” falla

El concepto de “sabiduría de las masas” es uno de los principales elementos de la construcción de la Web 2.0. Especialmente de sitios como Wikipedia o Digg. Sin embargo, un millón de moscas también pueden, a veces, equivocarse. O peor: pueden torcer voluntariamente la realidad.
Eso es lo que afirma Harrison Hoffman en el artículo que escribió en The Web Services Report, su blog de C|Net. De acuerdo con Hoffman, hubieron antecedentes en los que el sistema de “sabiduría de las masas” ha dado resultados adversos, y cita el caso de Digg y el código de encripción de HD DVD. De lo que habla Hoffman es del caso en el que un grupo de navegantes toma un rol muy activo en algún efecto de la comunidad, torciendo lo que sería la “voluntad popular”.
Sinceramente no entendí muy bien el ejemplo, pero Hoffman va, entonces, al caso que nos ocupa.
Se trata del ranking Top 250 movies de IMDB (Internet Movie Database). Durante décadas el primer lugar de las mejores 250 películas lo había ocupado El Padrino. Sin embargo, en estas últimas semanas, Batman, El Caballero Oscuro ha trepado a ese lugar. Eso no sería extraño, si no fuese que parece que se ha comprobado (por lo menos Hoffman lo afirma) que los fanas de la película no sólo votaron positivamente por el encapotado, sino que lo hicieron negativamente por El Padrino para bajar, a propósito, su puntaje. Tanto así es, que actualmente está en tercer lugar, después de Sueños de Libertad (The Shawshank Redemption).
“Estamos viendo un efecto similar a lo que pasó con la debacle de Digg y HD DVD," asegura Hoffman. “Esta mentalidad de masas, producida por un evento significativo (en este caso, el estreno de The Dark Knight) causa un total descontrol en un sistema que es, normalmente, bastante preciso, útil y confiable. La teoría original de la sabiduría de las multitudes discute esta forma de fallar. Una cita de Wikipedia en este tópico dice ‘…en este tipo de situaciones, su cognición o cooperación falla porque los miembros de un grupo son demasiado concientes de las opiniones de otros y empiezan a emularse cada uno y conformarse, antes que pensar diferentemente’”
La cuestión es que frente a las reiteradas críticas acerca de la precisión y confiabilidad de la Wikipedia en particular, y de la Web 2.0 en general, episodios como este, en mi opinión, no opacan ni disminuyen su valor o su utilidad, pero sí encienden una luz de alarma que hace preciso que chequeemos más profundamente el valor de una información.
¿Acaso Knol, sólo por ser firmado e imposible de editar va a ser más preciso y confiable que Wikipedia? El futuro lo dirá.

Fuente: Tecnozona (Copiado literalmente. Gracias Ricardo)

viernes, 18 de julio de 2008

Christian, el león

Éste post nada tiene que ver con la imagen digital, ni mucho menos con Photoshop.
En realidad tiene que ver con un sueño personal incumplido, ya que siempre anhelé poder jugar con un león sin que éste me coma.
Gracias a que mi papá me comento sobre ésta historia, decidí, como buen amante de los felinos que soy (soy de Leo, el 24/07 es mi cumpleaños), buscar el video sobre la historia del reencuentro entre un león y las dos personas que lo criaron de cachorro.
Vean que emotivo e insólito reencuentro.



La historia comienza en 1969 cuando el australiano John Rendall y su amigo Anthony 'Ace' Bourke (a veces erróneamente citado como Ace Berg), quienes residían en aquel entonces en Londres, decidieron comprar un cachorro de león en las tiendas departamentales Harrods. Según los relatos de John al Daily Mail, en 2007, “…una amiga fue al departamento de animales exóticos de Harrods buscando un camello, a lo que el gerente contestó muy fríamente: ‘¿Con una o dos jorobas, señora?’
'Ace' y yo pensamos que la respuesta era lo más sofisticada que habíamos oído nunca, así que nos decidimos comprobar la veracidad de la misma. Al llegar a la tienda encontramos, en una pequeña jaula, un magnífico cachorro león que había sido adquirido en el zoológico Ilfracombe. Realmente nos afecto esa imagen y decidimos que teníamos que hacer algo al respecto.
La tienda estaba muy interesada en deshacerse del cachorro, ya que en una oportunidad se había escapado haciendo estragos en la sección de alfombras. Así fue como por 250 guineas Christian se convirtió en un león urbano”.
De esta forma, durante el siguiente año los dos hombres (junto a la novia de Rendall, la actriz Jennifer Mary) criaron al cachorro en el sótano de la tienda de muebles Sophistocat donde el león se convirtió en una popular figura.
Sin embargo, cuando Christian pasó de sus iniciales 16 kilos a 84 kilos en un año, se dieron cuenta de la dificultad de su mantenimiento y se pusieron de acuerdo en que el león tendría que ser trasladado a un ambiente más propicio.
Por casualidad, un día Bill Travers y Virginia McKenna - las estrellas de la película de 1966, Born Free – entraron en Sophistocat en busca de un escritorio.
Los actores les sugirieron que el conservacionista George Adamson (cuya esposa, Joy, había escrito el libro en que se basaba la película que habían filmado acerca de sus experiencias reales en la crianza de un cachorro de león y su siguiente rehabilitación en el medio silvestre) podría ser capaz de ayudarlos a encontrar un hogar para Christian.
Rendall y Bourke finalmente volaron con Christian a Nairobi, Kenia, donde se reunieron con George Adamson, quien los ayudaría a reinsertar al león en una vida independiente y de total integración junto a otros leones, en la Reserva Kora de Kenia.
Si bien con el paso del tiempo John y 'Ace' siguieron haciendo visitas esporádicas a Kenia, la mayoría de las veces siguieron las aventuras de Christian desde lejos.
Finalmente, en 1974 George Adamson les escribió para decirles que el león ya se había adaptado completamente a la naturaleza, siendo totalmente autosuficiente. Ese fue un momento agridulce para todos los interesados.
Rendall y Bourke decidieron viajar a Kora por última vez, con la esperanza de poder despedirse de Christian, a lo que Adamson les aseguro que sería un viaje inútil ya que el león no había regresado en los últimos nueve meses. Adamson les aseguro que “…no tenemos ninguna razón para pensar que esté muerto – ya que no ha habido informes de leones cazados furtivamente o muertos. Pero lo mas probable es que tal vez nunca mas regrese”, les dijo.
Rendall recuerda que le dijo: “OK. Apreciamos tu sugerencia, pero igualmente deseamos ir de todos modos y ver que ocurre”.
Al llegar al campamento en Nairobi, Adamson salió a reunirse con ellos y simplemente les dijo: Christian llegó ayer por la noche, junto a su hembra y sus cachorros. Está afuera del campamento esperando por ustedes”.
Adamson y su esposa Joy a menudo mencionaban sobre la aparente y misteriosa capacidad de comunicación telepática de los leones, particularmente entre hombres y leones. Ambos creían que éstos están dotados de un sexto sentido y George estaba convencido de que un día encontrarían una explicación científica a ésta apreciación. Al parecer, allí tenían una prueba.
Christian nos miraba fijamente y en forma muy intensa”, mencionó Rendall. “Lo llamamos y, poniéndose de pie, comenzó a caminar hacia nosotros muy lentamente.
Al asegurarse que éramos nosotros comenzó a correr y se arrojó y nos abrazó, como hacia de cachorro, poniendo sus patas sobre nuestros hombros”.
Lamentablemente, esa reunión fue la última que hubo, ya que a partir de ese momento nadie mas volvió a ver a Christian.
Catorce años más tarde, George Adamson, fue emboscado y asesinado por bandidos.



lunes, 14 de julio de 2008

Llamado a la solidaridad, Photoshop CS4 con autoguardar

Éste fin de semana, escuché unos “gritos” muy llamativos. Finalmente me di cuenta que quien vociferaba un extraño pedido, era nuestro querido amigo (pronto para entrar al club de los casados) Diego Mattei, quien, en un acto de solicitud masiva, pidió a todo blogger que utilice programas de Adobe (y a los que no también si es su deseo ayudar) que realice un post con el título "Llamado a la solidaridad, Photoshop CS4 con autoguardar" para que se haga eco en la web y agreguen esta opción en la próxima suite de Adobe.
Normalmente, Adobe recibe bien los mensajes de los usuarios e intenta implementarlos en las próximas versiones de su suite.
Tal vez Diego tenga suerte, y logre que el próximo CS4 incorpore la opción "Autoguardar/AutoSave", que según sus palabras es “…una opción tan útil para todos nosotros…”.
Se que ya hay muchas solicitudes sobre éste tópico en las mesas de los ingenieros de Adobe. Y aunque la salida del CS4 está muy próxima (noviembre tal vez???) no creo que incorpore ésta opción en la nueva versión. O quizás Diego tenga suerte y si lo hagan. Yo ya he tenido la oportunidad, y la suerte, de ver algunas cositas de ésta nueva versión, pero no puedo decir más que esto.
Sin embargo sí puedo decir que no se si estoy de acuerdo con que Photoshop posea esta opción.
Si alguna vez hemos utilizado el Word, sabemos que el programa tiene éste tipo de opciones. Y también sabemos que cuando Windows se cuelga (ojo que la Mac también se cuelga) quedan varios temporales que tenemos que borrar a mano. El tema es que los archivos Word no son pesados, pero los de Photoshop si. Por lo menos los míos si los son, ya que generalmente no son menores a los Gigabyte. Y hete aquí el “problema”, ya que si se cuelga el sistema operativo, tendremos varios gigas en nuestros temporales. Es verdad que si hoy se cuelga el sistema operativo, también tenemos los molestos temporales ya que al utilizar memoria virtual, el Photoshop utiliza un espacio físico en disco. Eso ocurre siempre, créanme. Yo tengo 4 Gb de memoria e igualmente he encontrado algún temporal “físico” de Photoshop.
Además de ese molesto “robo” de espacio, también estará el “problema” de que el Photoshop quedará “inoperable” mientras genera el archivo de Backup, por lo cual, dependiendo cada cuanto tiempo se setee esa opción, será algo muy molesto, al igual que lo es hoy en el Word.
Mil disculpas Diego, pero ésta vez no vas a encontrar eco en tu pedido.
Pensándolo bien, en realidad si lo has encontrado, ya que el pedido era para que se publique tu “solicitada” y la misma fue publicada.
En fin, la pelota está del lado de los chicos de Adobe, así que los que estén de acuerdo con Diego, hagan público sus deseos. Por lo pronto, yo continuaré utilizando el viejo y bien ponderado Ctrl+S.

lunes, 7 de julio de 2008

Cuando el pajaro y la abeja se encuentran con un usuario Macintosh



En realidad no se trata de cuando un ave y un insecto conocen una Mac, sino de cuando un usuario de las computadoras Macintosh utiliza varios programas al mismo tiempo para realizar un creativo video basado en la música Again and Again and Again and Again, del grupo The bird and the bee. La canción creada por el dúo musical indie/pop/alternativo, originario de Los Ángeles, California, es utilizada como excusa para crear un video musical extremadamente tech, con varios programas de Adobe y con las aplicaciones del propio sistema operativo de la Mac.
Como dato extra, es interesante saber que el grupo The bird and the bee está formado por Greg Kurstin "bee"(abeja) y Inara George "bird" (pájaro). Kurstin, es un tecladista y productor que ha trabajado con Lily Allen, Sophie Ellis-Bextor, Beck y Red Hot Chili Peppers, a demás de ser miembro de la banda Geggy Tah.
Tras trabajar juntos, Inara George y Greg Kurstin decidieron colaborar en un proyecto de jazz con influencias electro-pop. Su EP debut, Again and Again and Again and Again, fué concebido en diciembre de 2006 y su álbum debut, The Bird and the Bee, fue lanzado el 23 de enero de 2007 por Blue Note Records. Si quieren seguir el video acompañándolo con la letra, publico la misma a continuación:

Again and again and again
Do it again
Do it again
Again and again

It's a shame, it's a shame
It's a perfect shame
Creep under my door and we do it again, oh

It's easy and easy and easy and easy
And creepy and creepy and creepy, oh
Again, again, again, again

Again and again and again
Do it again
Do it again

Again and again and again
Do it again
Do it again

Again and again

Say my name, say my name, say my stupid name
It's stupid how we always seem to do it again, oh

You're so stupid and perfect
And stupid and perfect
I hate you, I want you
I hate you, I hate you, oh
Again, again, again, again

La, la, la
Again and again and again
Do it again
Do it again

Again and again and again
Do it again
Do it again

Again and again